Jeanine Laudy

LetterProfessor

INFO@JEANINELAUDY.NL

Helm

helmetsVorige week zat ik flink wat uurtjes op de fiets. In de laatste week van mijn officiële trainingsseizoen – dat wil zeggen: de laatste week zonder koersen – had mijn trainer een mooi programma in elkaar gedraaid. Het was lekker weer, dus ik genoot enorm. Als je vaak genoeg met ploeggenootjes of andere renners je training afwerkt is het af en toe best fijn om er weer eens een paar uurtjes in je eentje op uit te trekken. Eten mee, drinken mee, windstopper aan, muziek in één oor, zonnebril op en een helm op je kop. Want ja, ook als ik alleen ga trainen doe ik al-tijd een helm op. Wat mij vorige week echter heel erg opviel was het aandeel mensen (mannen) zónder helm, dat ineens flink was gestegen ten opzichte van op mijn winterritjes. Ik vroeg me af hoe dat kwam. Zouden dat de zogenaamde mooi-weer-fietsers zijn, die tijdens de natte en koude winter lekker binnen blijven en nu voor het eerst weer eens hun stalen of carbonnen ros afstoffen? En weer even moeten wennen aan het opzetten van de helm? Of zijn het fietsers die in de winter wel gewoon met helm fietsen, maar nu het lekkerder weer wordt zo’n helm alleen maar als iets lastigs zien, wat hen afhoudt van de frisse voorjaarswind op hun hoofd? Dat is natuurlijk een slap excuus, want die wind voel je ook wel met een helm op. Als je tenminste geen condoomhelm op hebt zoals Cavendish bij de Wereldkampioenschappen of Team Sky en Lotto-Belisol tijdens Kuurne-Brussel-Kuurne. Maar vooralsnog ben ik zo’n condoomhelm nog niet in het wild tegengekomen. En het argument dat een helm misschien te warm is zodra er hogere temperaturen zijn is óók bullshit; een helm verwarmt immers ook niet als je in de winterkou op de fiets stapt en daarbij draag ik opnieuw bovengenoemd argument op, dat je rijwind gewoon nog voelt als je een helm op hebt.

robertgesinkWij SwaboLadies doen altijd een helm op als we in ons eentje gaan trainen. Dat is niet een mooie idealistische uitspraak, maar op trainingsweekend bleek dat daadwerkelijk het geval. Ploeggenootje R. vroeg wie er bij een training alleen haar helm wel eens thuis laat. Het bleef stil, want iedereen bleek juist netjes wel een helm op te zetten. Ik vond het dan ook erg goed dat Robert Gesink verontwaardigd Twitterde over collega-renners van een andere ploeg die hij op training zonder helm tegenkwam. En ik juich de campagne ‘Gebruik je kop, helm op!’ van de KNWU zeker toe! In dit licht is het wel een beetje raar dat de Fietsersbond nu juist naar buiten heeft gebracht dat zij totaal geen heil zien in het dragen van een helm voor de gewone stadsfietser. Ik vind het absurd dat dit namens een grote bond wordt verkondigd. Tuurlijk, je kan zeggen dat een helm niet per definitie veiliger maakt omdat auto’s bijvoorbeeld dichter op een fietser met helm rijden, dat je als je door de lucht vliegt niet zo veel zult hebben aan een helm en dat het verplichten om een helm te dragen moeilijk controleerbaar is (hoewel het me vrij duidelijk lijkt wanneer iemand wel of geen helm draagt op de fiets…), maar het gaat om de boodschap die uitgedragen wordt. Je kunt ook zeggen dat je als Fietsersbond, ondanks deze bezwaren, het dragen van een helm wel zo veel mogelijk stimuleert. Ook het feit dat helmen vaak niet goed worden opgezet en daardoor minder veilig worden moet toch niet gelden als argument tegen zo’n helmverplichting?! En dat zo’n campagne voor helmen er alleen maar voor zou zorgen dat mensen fietsen als iets gevaarlijks gaan zien, is naar mijn idee een beetje de wereld op zijn kop. Ik  zelf niet per se een voorstander van een verplichte helm voor stadsfietsers. Maar laat de Fietsersbond het in ieder geval ook niet ontmoedigen. Wat met een dergelijk bericht naar mijn mening wel het geval is. Dat wielrenners, die met veel hogere snelheden gaan, niet altijd het goede voorbeeld geven draagt daar dan natuurlijk ook niet aan bij. Laten wij daarom uitdragen dat een helm niet suf is, maar een essentieel stukje veiligheid. Mensen, mannen: doe niet zo kinderachtig en zet gewoon een helm op! Foto’s: BBC, Robert Gesink en de Fietsersbond